Έντι Ζεμενίδης: Άμυνα & Ασφάλεια στο στρατηγικό διάλογο με ΗΠΑ – Τι προωθεί η ομογένεια στο θέμα της διευρυμένης αμυντικής συνεργασίας MDCA

Συνέντευξη στην Ιωάννα Ηλιάδη

Διεύρυνση της αμυντικής συμφωνίας με τις ΗΠΑ, για 5 ή 10 χρόνια φαίνεται ότι συζητά η κυβέρνηση, όπως άλλωστε επιβεβαίωσε μιλώντας στην Βουλή και ο υπουργός Εθνικής Άμυνας Νίκος Παναγιωτόπουλος. Οι συζητήσεις περιλαμβάνουν την Σούδα, την Αλεξανδρούπολη, αλλά και πολλά ακόμα.

Σήμερα ο Έντι Ζεμενίδης, εκτελεστικός διευθυντής της ομογενειακής οργάνωσης HALC (Hellenic American Leadership Council) που έχει πρωτοστατήσει στα θέματα σύσφιξης των σχέσεων με τις ΗΠΑ, μιλάει στο Armyvoice.gr και την Ιωάννα Ηλιάδη, για το τι επιδιώκει η ομογένεια στο θέμα της αμυντικής συνεργασίας. Και όχι μόνο…

ΕΡ: Η ΜΚΟ HALC δεν είναι γνωστή στο ευρύ κοινό στην Ελλάδα. Θα θέλατε να μας πείτε τι είναι και τι έχει πετύχει στα 7 χρόνια της ύπαρξής της;

Είμαστε μια ελληνοαμερικανική Μη κερδοσκοπική οργάνωση υποστήριξης/προώθησης διαφόρων θεμάτων.

Και όταν εμείς αναφερόμαστε στην έννοια “υποστήριξη/προώθηση ”, δεν περιορίζουμε τους εαυτούς μας στην παραδοσιακή αντίληψη του “lobbying” για συγκεκριμένα μόνο θέματα στην Washington.

Εμείς ως οργάνωση έχουμε μια ευρύτερη αντίληψη και προσέγγιση και έχουμε αφιερώσει τα τελευταία εφτά χρόνια στο να κάνουμε “lobbying” για :

  • Επίτευξη αποτελεσμάτων σε θέματα πολιτικής (Policy results),
    • όπως το Νομοσχέδιο Eastern Mediterranean Security and Energy Partnership Act,
    • η πολύ μεγάλη και εκ του αποτελέσματος θετική καμπάνια για τα εθνικά μας θέματα #NoJetsForTurkey ,
    • η δημιουργία και καθιέρωση εντός του Κογκρέσου της ομάδας Congressional Hellenic Israel Alliance Caucus (CHIA) για την ενημέρωση των μελών του Κογκρέσου και προώθηση/υποστήριξη της ελληνο-ισραηλινής συμμαχίας
    • καθώς και πολλές και σημαντικές προβλέψεις υπέρ της Ελλάδος και της Κύπρου στο πολύ σημαντικό Νομοσχέδιο National Defense Authorization Act(NDAA)
  • Πολιτική Ισχύ (Political power), με την υποστήριξη σε όλες τις εκλογές διαφόρων υποψηφίων ελληνικής καταγωγής

αλλά και προσπαθώντας να “μετατρέψουμε” αξιωματούχους που υποστηρίζουν τα εθνικά μας θέματα σε πραγματικούς φιλέλληνες.

Ενθαρρύνουμε και βοηθάμε πολλούς ελληνοαμερικανούς να καταλαμβάνουν επιτελικές θέσεις σε θέματα πολιτικής και δημιουργούμε την κατάλληλη υποδομή έτσι ώστε η ελληνοαμερικανική κοινότητα να έχει την δυνατότητα ακόμη μεγαλύτερης επιρροής σε προεκλογικές εκστρατείες.

  • Τοποθέτηση του Ελληνισμού στο επίκεντρο της επικαιρότητας (Putting Hellenism in the spotlight), έχουμε προσεγγίσει, ενημερώσει και ενθαρρύνει

σημαντικούς ανθρώπους στους κύκλους διαμόρφωσης πολιτικών και λήψεων αποφάσεων και έχουμε πείσει αναλυτές και έχουν ξεκινήσει προγράμματα σε έγκριτα Think Tanks

για να κάνουν σοβαρές αναλύσεις για τα θέματα μας, όπως δεν γινόταν ποτέ ξανά στο παρελθόν.

Υπάρχουν διακεκριμένες προσωπικότητες του Κογκρέσου, της επιχειρηματικής κοινότητας που έκαναν επίσημα ταξίδια στην Ελλάδα και Κύπρο, δύο χώρες που μέχρι πριν λίγα χρόνια τις σκεφτόντουσαν μόνο για διακοπές.

Τέλος έχουμε τόσες πολλές και συχνές επαφές με τα ΜΜΕ που απλά δεν υπήρχαν ποτέ.

ΕΡ: Υπάρχουν πολλές ομογενειακές οργανώσεις που βοηθούν στα λεγόμενα εθνικά θέματα. Με ποιες συνεργάζεστε;

Από καιρού εις καιρόν, έχουμε συνεργαστεί με σχεδόν όλες τις οργανώσεις.

ΕΡ: Ποιος είναι ο ρόλος της ομογένειας γενικότερα στα λεγόμενα εθνικά θέματα, δεδομένου ότι υπάρχει και η αντίστοιχη τουρκική ομογένεια με ανάλογη ίσως και μεγαλύτερη (οικονομική) επιρροή

Θα μου επιτρέψτε να μην συμφωνήσω με την σκέψη σας. Το αντίβαρο στην Ελληνική ομογένεια δεν είναι η αντίστοιχη Τουρκική αλλά το ίδιο το Τουρκικό κράτος.

Εαν το κατανοήσουμε και συμφωνήσουμε σε αυτή την παραδοχή, τότε θα πρέπει να αντιληφθούμε ότι η ομογένεια θα πρέπει να κινητοποιήσει οποιοδήποτε μοχλό πίεσης διαθέτει, και πιστέψτε με διαθέτει πολλούς.

Υπάρχουν ελληνοαμερικανοί που κατέχουν θέσεις ευθύνης και επιρροής στον επιχειρηματικό, ακαδημαικό και πολιτικό κόσμο της Αμερικής.

Εάν αυτοί οι σημαντικοί άνθρωποι αρχίζουν να δίνουν έμφαση και να διακηρύτουν μια ατζέντα υπέρ των θεμάτων του Ελληνισμού,

τότε το αποτέλεσμα θα είναι πολύ μεγαλύτερο και σημαντικό από τα χρήματα που ξοδεύει η Άγκυρα για lobbying στις ΗΠΑ.

Πάνε επτά χρόνια από τότε που το HALC ξεκίνησε την ηλεκτρονική συλλογή υπογραφών για την αποχώρηση των δυνάμεων κατοχής από την Κύπρο. Τι έχει αποδώσει αυτή η εκστρατεία;

Αν και η εκστρατεία μας αυτή δεν έχει οδηγήσει στην τερματισμό της παράνομης κατοχής, εν τούτοις έχει αποτελέσει μέρος μιας επιτυχούς και πολυετούς προσπάθειας

για να μπορέσουμε να ρίξουμε τα φώτα της δημοσιότητας στην Κύπρο και τους πραγματικούς υπαίτιους των αποτυχημένων προσπαθειών για επίλυση του Κυπριακού.

Θα πρέπει να συγκρίνουμε την ανταπόκριση της Αμερικανικής κοινωνίας κατά την κατάρευση του Σχεδίου Ανάν το 2004 και τις συνομιλίες στην Crans Montana το 2017.

Και στις δύο περιπτώσεις υπήρχαν αξιωματούχοι του State Department οι οποίοι προωθούσαν την ιδέα ότι για τις αποτυχίες έφταιγε η Ελληνοκυπριακή πλευρά.

Και αυτό το παρατηρούσαμε και στα Think Tanks, στα πανεπιστήμια αλλά και στα αμερικανικά ΜΜΕ.

Αυτή την φορά όμως, και παρόλο ότι υπάρχουν ακόμη παρόμοιες σκέψεις στο State Department, η ενεργός εμπλοκή και ενασχόληση μας με διακεκριμένους αξιωματούχους σε πολλά επίπεδα έχει οδηγήσει σε μεταστροφή του αφηγήματος.

Η μόνη αλήθεια είναι ότι η Τουρκία ήταν πάντα το μόνο και σημαντικό εμπόδιο στην επίλυση του Κυπριακού και εμείς είμαστε αποφασισμένοι να το καταστήσουμε αυτό σαφές,

γιατί είναι η κοινή λογική, στην αμερικανική κοινωνία ανεξάρτητα εαν υπάρχουν φωνές στον ΟΗΕ ή το State Department που προσπαθούν να προωθήσουν άλλες σκέψεις και ιδέες.

ΕΡ: Πριν λίγους μήνες ξεκίνησε διθυραμβικά ο στρατηγικός διάλογος Ελλάδας ΗΠΑ. Σήμερα όμως μοιάζει να έχει βαλτώσει. Τι φταίει;

Εγώ προσωπικά πιστεύω ότι πηγαίνει πολύ καλά αυτή η σημαντική πρωτοβουλία.

Αντιλαμβάνομαι ότι είναι πολύ δύσκολο για κάποιον να αξιολογήσει οποιαδήποτε πρόοδο χωρίς να υπάρχουν πολλές φωτογραφίες (photo opp) ή ανακοινώσεις για μεγάλα πρότζεκτ.

Όμως θα ήθελα να υπογραμμίσω ότι μετά από τον πρώτο γύρο των συνομιλιών αυτών είδαμε :

  • – Την εισαγωγή του πολύ σημαντικού Νομοσχεδίου Eastern Mediterranean Security and Energy Partnership Act
  • – Την διεξαγωγή της τριμερούς Ελλάδος – Κύπρου -Ισραήλ με την παρουσία για πρώτη φορά του Αμερικανού ΥΠΕΞ
  • – Την άφιξη πολλαπλών αντιπροσωπειών του Κογκρέσου στην Ελλάδα
  • – Την επίσκεψη του Αμερικανού Υπουργού Εμπορίου
  • – Διαπραγματεύσεις για μια βελτιωμένη έκδοση της Αμυντικής Συμφωνίας MDCA
  • – Και τώρα την επερχόμενη επίσκεψη του ΥΠΕΞ Πομπέο στην Ελλάδα για τον επόμενο γύρο συνομιλιών στα πλαίσια του Στρατηγικού Διαλόγου.

Και πρέπει βεβαίως να συνεκτιμήσουμε και αξιολογήσουμε σωστά ότι όλες οι παραπάνω δραστηριότητες έλαβαν χώρα σε μια ταραχώδη περίοδο για την αμερικανική πολιτική σκηνή,

όπως οι αποχωρήσεις του Αμερικανού Υπουργού Άμυνας, του Συμβούλου Εθνικής Ασφάλειας, του Υφυπουργού Εξωτερικών Wes Mitchell ( αρμόδιος για θέματα της περιοχής μας),

δύο εκλογικές αναμετρήσεις και νέα κυβέρνηση στην Ελλάδα και ένα νέο Κογκρέσο.

Για όσους λοιπόν γνωρίζουν καλά τα δρώμενα της Αμερικανικής πολιτικής σκηνής και των “κύκλων” της Washington, οι παραπάνω εξελίξεις θα πρέπει να μας κάνουν να νοιώθουμε

ότι πολλές θετικές εξελίξεις υπάρχουν γύρω από τον Στρατηγικό Διάλογο, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι δεν υπάρχουν περιθώρια περαιτέρω σε βάθος συζητήσεων και αποφάσεων, λαμβανομένων υπόψη και των γεωπολιτικών εξελίξεων στην ΝΑ Μεσόγειο.

ΕΡ: Ποια είναι τα επιχειρησιακά οφέλη που μπορεί να προκύψουν από τον στρατηγικό διάλογο και τι μπορεί να πάει στραβά;

Όπως σχολίασε πρόσφατα ο Soner Cagaptay του Washington Institute, ενός πολύ σημαντικού Think Tank στην Ουάσιγκτων of the recently:

“[Οι] ΗΠΑ για πάρα πολλά χρόνια θεωρούσαν την Τουρκία, μαζί με το Ισραἠλ, ως τον κύριο άξονα τους στην αρχιτεκτονική ασφαλείας της ΝΑ Μεσογείου. Αυτή η πολιτική σταδιακά αλλάζει, με την Ελλάδα να αντικαθιστά την Τουρκία..

” Ελπίζουμε, ο Στρατηγικός Διάλογος να συνεχίσει να κινείται στην κατεύθυνση θεσμοθέτησης πλεόν αυτής της αλλαγής πολιτικής.

Και όντως, ο Διάλογος αυτός είναι μέρος αυτού του τρόπου θεσμοθέτησης, μιας και όπως γνωρίζεται δεν είναι πολλές οι χώρες που έχουν τέτοιες ετήσιες διμερείς συναντήσεις με τις ΗΠΑ.

Όπως εξάλλου και εμείς μέχρι πριν από λίγα χρόνια.

Από Ελληνικής πλευράς, εμείς ως HALC, πιστεύουμε ότι το κομμάτι του Στρατηγικού Διαλόγου που αφορά θέματα Άμυνας και Ασφάλειας, θα πρέπει να συμπεριλάβει

  • – Μεγαλύτερη χρηματοδότηση του προγράμματος IMET (International Military Education Training) για εκπαίδευση και επιμόρφωση των στελεχών των Ελληνικών ΕΔ
  • – Νέου τύπου και μεγαλύτερου αριθμού συνεκπαιδεύσεις και ασκήσεις
  • – Μια ανανεωμένη και διευρυμένη Συμφωνία Αμυντικής Συνεργασίας (MDCA), η οποία θα λαμβάνει υπόψη τις αμυντικές προτεραιότητες και των δύο χωρών, θα στέλνει σημαντικά “μηνύματα” σε πολλούς αποδέκτες,

θα διευρύνει τον χρόνο παραμονής και συνεκπαίδευσης αμερικανικών δυνάμεων με αντίστοιχες ελληνικές, γεγονός το οποίο μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση κονδυλίων της αμερικανικής κυβέρνησης και ως εκ τούτου αναβάθμιση υποδομών.

Και τέλος, και αυτό είναι πολύ σημαντικό θα συνυπολογίζει τις παρούσες και μελλοντικές προκλήσεις ασφαλείας στην ευρύτερη περιοχή της ΝΑ Μεσογείου

  • – Μια δέσμευση για ενσωμάτωση της Ελλάδας στην παραγωγή ή συμπαραγωγή αμερικανικών αμυντικών συστημάτων

Θα πρέπει βεβαίως να αντιληφθούν όλοι οι εμπλεκόμενοι, ότι ο Στρατηγικός Διάλογος δεν θα πρέπει να εστιασθεί σε αποκλειστικά “βραχυπρόθεσμα κέρδη/οφέλη” ή στο να καθιερώσει μια σχέση που θα βασίζεται στην λογική του “δίνω – παίρνω”.

Η έννοια και μόνο του όρου Στρατηγικός δείχνει την πρόθεση και τον σχεδιασμό για μακροχρόνιες και ουσιαστικές δεσμεύσεις που θα ικανοποιούν τα εθνικά συμφέροντα και των δύο χωρών.

ΕΡ: Συνεργάζεστε στενά με τοAmerican Jewish Council – AJC, προωθείτε κοινές δράσεις και στηρίζετε την προώθηση της 3μερούς συνεργασίας. Πώς βλέπετε να εξελίσσεται αυτή η συνεργασία και τι στρατηγικά πλεονεκτήματα προσφέρει στην Ελλάδα και ΗΠΑ

Καθώς έχει ξεκινήσει ο σχεδιασμός των εκδηλώσεων για τα 200 χρόνια της ελληνικής Επανάστασης, θα πρέπει να φέρουμε στην μνήμη μας τον σημαντικό ρόλο των φιλελλήνων.

Ο φιλλεληνισμός του AJC (American Jewish Council) έχει ήδη φέρει σημαντικές θετικές επιπτώσεις σε θέματα πολιτικής που αφορούν τα εθνικά μας θέματα

και έχει βοηθήσει στο να υπάρχει πλέον εδραιωμένη η αντίληψη στους κύκλους της Washington ότι τα θέματα που θεωρούντο κάποτε αμιγώς “ελληνικά”

είναι πλέον θέματα ευρύτερου ενδιαφέροντος και προβληματισμού.

Το AJC “ανοίγει” πόρτες για τους έλληνες συμμάχους του και η συνεργασία μας μαζί τους καταδεικνύει και αποδεικνύει σε τρίτα μέρη, το πόσο αξιόπιστοι και ανεκτίμητοι συνεργάτες είμαστε οι Έλληνες.

Τέλος, το AJC και άλλες Ομάδες με τις οποίες συνεργαζόμαστε, μπορούν να διαδραματίσουν σημαντικό και κρίσιμο ρόλο ως “πολλαπλασιαστές ισχύος” σε θέματα Ελληνικής διπλωματικής και πολιτικής υποστήριξης.

ΕΡ: Κατά την πρόσφατη επίσκεψη σας στην Ελλάδα, συναντήσατε αρκετούς Υπουργούς της νέας κυβέρνησης. Προτείνατε δράσεις ή πρωτοβουλίες που θα βοηθούσαν την προώθηση των εθνικών μας θεμάτων;

Οι συναντήσεις μας ήταν πράγματι πολύ ενθαρρυντικές. Οι Υπουργοί έχουν πολλές και καλές ιδέες/προτάσεις και ασφαλώς είναι πολύ δραστήριοι, ενεργητικοί και αποφασισμένοι να υλοποιήσουν την κυβερνητική ατζέντα.

Καθιερώσαμε μια πολύ σταθερή γραμμή επικοινωνίας η οποία είμαι απολύτως βέβαιος θα καταστήσει εξαιρετικά αποτελεσματικές όχι μόνο τις πρωτοβουλίες του HALC αλλά και τις πολιτική ατζέντα της ελληνικής κυβέρνησης.

ΕΡ: Πρόσφατα εντάξατε τον Στρατηγό (ε.α) κ. Ταξιάρχη Σαρδέλλη στο δυναμικό της HALC. Πώς θα αξιοποιηθεί η εμπειρία του;

Ο Ταξιάρχης Σαρδέλλης στο Συμβούλιο Ελληνοαμερικανικής ΗγεσίαςΟ Στρατηγός Σαρδέλλης αποτελεί σημαντικό κομμάτι όλων των πρωτοβουλιών μας και με την πολυετή του έκθεση στα πολιτικο-στρατιωτικά δρώμενα της Αμερικής

αλλά και τις πρόσφατες εμπειρίες του από τους διπλωματικούς “διαδρόμους” της Washington μας παρέχει ένα σημαντικό όγκο σκέψεων/οδηγιών στο τι είναι εφικτό όχι μόνο στην Ελλάδα αλλά και στις ΗΠΑ.

Είτε πρόκειται στον τομέα της ανάπτυξης στρατηγικής , εκτέλεση συγκεκριμένων προγραμμάτων ή την δημιουργία αξιοπιστίας που μπορεί να αξιοποιηθεί μελλοντικά,

o Στρατηγός Σαρδέλλης είναι η ιδανική “πρώτη γραμμή” εκπροσώπησης του HALC στην Ελλάδα.



Στείλε μας τις δικές σου απόψεις για στρατιωτικά θέματα που σε απασχολούν στο armyvoicegr@gmail.com μαζί με το όνομά σου και ένα τηλέφωνο επικοινωνίας. Επιστολές με ψευδώνυμα και ανώνυμες δεν λαμβάνονται υπόψη.